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胖基因  

2009-12-05 08:34:00|  分类: 文章精选 |  标签: |举报 |字号 订阅

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◎袁越

  请问:肥肉吃多了会不会发胖?恐怕很多人都会回答:当然会!可是,几乎每个人都能从朋友里找出个把“异人”,顿顿大鱼大肉也胖不起来,活活把人嫉妒死。
  科学家们也试图回答过这个问题。他们做了很多研究,结果却互相矛盾,以至于到现在还没有一个公认的结论。美国塔夫斯大学(TuftsUniversity)营养和基因学实验室主任何塞·奥尔多瓦斯(JoseOrdovas)博士认为,肥肉是否能导致发胖,与人的基因型有关。
  早有很多实验显示,一种名为APOA2的基因似乎与人的饱和脂肪代谢有关系,而这个基因的活性是被“启动子”(Promoter)控制的。所谓“启动子”就是一段DNA片段,它的作用很像是电灯开关,决定了基因的工作效率。APOA2的启动子有两种类型,分别叫做T和C。因为每个人的基因都有两套拷贝,因此该启动子有3种组合形式,分别是TT、TC和CC。
  为了研究APOA2启动子与肥胖之间的关系,奥尔多瓦斯博士和他领导的研究小组在美国3个地区分别招募了3组志愿者,加起来一共有3462人之多。研究人员通过问卷调查的方式统计了每个人的饮食习惯,并把那些每天的饱和脂肪摄入量在22克以上的人分进“高组”,22克以下的人分进“低组”。然后,研究人员测量了志愿者的身高和体重,按照公认的公式计算出他们的“身高体重指数”(又称“身体质量指数”,英文为BodyMass Index,简称BMI)。这个BMI是全世界公认的判定某人是否是胖子的黄金标准,BMI分值越高的人就越胖。
  这项研究先后进行了20年,着实花费了不少心血。得到了大量数据后,研究人员便开始应用统计学方法进行分析研究。结果证明,那些基因型为CC的人比TT和TC更胖,但只有当CC同时又属于“高组”时这个规律才成立。如果把这个结论翻译成通俗的“健康小贴士”的话,就是必须先分清你的基因型是哪个。如果是TT或TC,放心吃。如果是CC,那么就必须严格控制饮食。如果控制得住,那也没事。如果控制不住,很容易发胖。
  换句话说,这个C就是胖基因。如果你携带了两个胖基因拷贝,对不起,你天生就容易发胖。事实上,奥斯多瓦尔博士以前曾经做过一个调查,发现CC基因型的人平均每天都要比TT和TC多吃进200卡路里的热量,发胖的可能性也是后者的两倍。
  这个实验结果发表在今年11月9日出版的《内科学文献》(Archives of InternalMedicine)杂志上,奥尔多瓦斯博士认为,该结论解释了以前那些实验为什么得出了互相矛盾的结果。“不同基因型的人对饱和脂肪有完全不同的反应,只有按照基因型的不同分别加以统计研究,才能知道饱和脂肪和肥胖症之间到底有何种关联。”
  同理,对于市面上流行的那些各有拥趸的减肥食谱,也必须按照基因型的不同分别加以研究,才能知道它们是否真的有效,以及对何种人有效。
  那么,这项实验肯定会说服更多的人去做基因测试了?不一定。就在该论文发表一周后,也就是11月17日,全世界第二大个人基因测试公司deCODEGenetics正式提交了破产申请。这家总部位于冰岛首都雷克雅未克的生物工程公司是基因测试领域公认的先驱者,正是在这家公司的带动下,个人基因测试业务才终于走进了寻常百姓家,该项技术也在去年被美国《时代》周刊评为“2008年度最佳发明”,没想到一年之后该技术的领军人物就走上了破产的道路。
  这是为什么呢?奥尔多瓦斯博士的这篇论文给出了部分原因。原来,关于基因型和肥胖之间关系的研究虽然有很长的历史了,但大部分研究都过于简单,数据量很少,几乎没有做过重复。奥尔多瓦斯博士进行的这项研究居然是历史上第一个被重复了3次都有效的研究,但许多个人基因测试公司却已经把那些未经证实的结果当做结论塞给了消费者。大多数消费者根本弄不清哪些是事实,哪些是尚待证实的假设,他们对那些统计数据也完全摸不着头脑,不知道其背后的意义是什么。因此,不少科学家已经开始反思个人基因测试这股热潮,提醒消费者应该慎重一些,否则花钱买回一堆没用的数据,甚至还可能有害。
  就在那篇论文的结尾,奥尔多瓦斯博士用非常慎重的语气描述了这项实验的意义:如果今后找不到与此相反的研究结果,如果今后的重复试验进一步证明了我们的结论,那么基于基因测试结果的个人化营养建议才有可能在未来得到广泛应用。
  这才是科学的态度。■

 

本文自《三联生活周刊》2009年第45期,敬请查阅更多精彩内容 

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